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Marronnier

Marronnier

Appartenant à la famille des hippocastanaceae, le marronnier (Aesculus hippocastanum) est un arbre qui provient du nord de la Grèce et d'Albanie. Il a été répandu dans toute l'Europe au XVIe siècle. Le marronnier mesure jusqu'à 30 mètres de haut et possède une espérance de vie de 250 ans en moyenne. Avec une écorce brune et légèrement rougeâtre, le marronnier est facilement identifiable, en particulier à la fin de l'hiver lorsqu'apparaissent ses gros bourgeons marron-rouge.

Plantation du marronnier

Très rustique, il s'acclimate à tous les types de sols et peut supporter des températures allant jusqu'à - 23 °C. Après une exposition ensoleillée ou semi-ombragée, la fleur du marronnier fait son apparition à partir du mois de mai. On découvre alors de multiples fleurs à quatre pétales de couleur blanche.

Fructification du marronnier

Quelques mois plus tard, entre août et septembre, mûrissent les fruits du marronnier : les marrons. Contrairement à la châtaigne, le fruit du marronnier est toxique et ne peut être consommé par l'homme. Les marrons présentés dans le commerce ou sur les stands de marrons grillés proviennent donc en réalité du châtaignier.

Entretien du marronnier

Celui que l'on nomme aussi châtaignier de mer, châtaignier des chevaux… nécessite un entretien simple. Il supporte très bien les tailles sévères. Néanmoins, la taille est à éviter, car le marronnier n'en a pas spécialement besoin.

Maladies et ennemis du marronnier

Le marronnier, que l'on trouve souvent sur les places publiques ou le long des avenues, autrefois très résistant, devient de plus en plus sensible aux parasites. A tel point que, dans certaines villes, il disparaît. Un nouvel insecte (découvert en 1985), nommé Cameraria ohridella, affaiblit l'arbre en creusant des galeries dans les feuilles. Le marronnier subit aussi l'attaque d'un champignon responsable de l'apparition de taches brunes sur les feuilles. En milieu urbain, les cochenilles sont également des ennemis du marronnier.

Utilisations du marronnier

Le fruit du marronnier peut être utilisé, avec son écorce et ses feuilles, à des fins pharmaceutiques comme traitement des insuffisances veineuses et des maladies pulmonaires.

Caractéristiques